英語閱讀趴 第五號讀本 The Longest Way Home/ 孫百儀 台中市某個工作室 6 April 2013

2013-04-6 liao

英語閱讀趴算是個閱讀英文的讀書會。它的主要目的是提升成員的閱讀、思考能力及英文語感。讀本以英文原文書為主,但讀書會聚會的時候,帶讀與討論使用的語言都是中文。除了讀書會的費用之外,我們對參加的成員要求不多但是有點高,就是希望大家能給自己一個真正的承諾,帶著全程參加的決心來(本讀書會不接受單堂的參與)、每週的進度都盡量讀完。但是,如果真的讀不完,就盡量克服那種“書沒讀完就想蹺掉“的學校習慣,不要缺席;聚會時有問題盡量開口(很多人等妳幫他問,真的),以及盡量帶著開放、可容納異己的心態,欣然來參與讀書會的討論和垃圾食物與酒水分享。

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關於讀本選擇的考量,大致上有問句如以下種種:

『是不是有很多人老是在心頭念著要嘗試讀英文書,卻遲遲沒有行動?他們會不會有興趣和需求?甚麼樣的書適合做「我的第一本英文原文書」讀本呢?』

『應該有不少人試著備字典讀原文書,但經常查完單字之後,卻仍對文意不甚瞭解吧?讀書會可以提供一個平台讓大家互相切磋學習…』

『或許有人會需要一點導讀,才能從「理解」到「領會」英文?』

『自習英語的人, 如果遇到一些問題卻不知道要問誰, 他們是不是也能從這個讀書會中獲益呢?』

『其實, 雖不盡全能,但我至少也是頗有經驗的雙語人。 開一個英語讀書會,我可以提供讀本相關的ESL諮詢,說不定對某些人來說很有用?』

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關於英文閱讀能力的問題,我真的遇見過不少人,總是以為「我看不懂是因為認識的字彙太少」;但,其實閱讀的困難並不是那麼單純,這一點,我相信參加過讀書會的書友們都頗有感知。畢竟不同的文體,在某個程度上而言,也會有不同的「寫作語言」,而每一位作者,也都有自己的敘事或論理風格,讀英文書自習的人,總是不免碰上「每個字都查出來了,但這句到底是甚麼意思?!」的問題。

這一次英閱趴相隔將近一年才有第五趴(因為帶讀人去做遇見自己的旅行啦哈哈),我們選擇了一本美國男作家(處女作)充滿(隱微)內心戲的旅誌,基本上是回憶錄文體。「隱微」內心戲是啥?簡單說,是我對作者那「看似旁觀」的筆觸所做的形容,至於這形容到不到位… 還是請讀者自己體會吧。有興趣的人不妨點下面這個網頁連結,讀一小段文摘:

http://www.guardian.co.uk/travel/2012/oct/19/andrew-mccarthy-camino-de-santiago

妙的是,雖然這本旅行回憶錄《The Longest Way Home》,跟兩年前的讀本2號《Eat, Pray, Love》,共通點不少:都是美國作家寫的、最後也都「有情人終歸眷屬」、還被英國衛報記者拿來相提並論…等。但是,這兩本書的文字,差不多可以用天壤地別來形容了。若是一位有既定偏好的讀者,喜歡其中一本而另一本卻讀不下去的可能性其實不低。

《The Longest Way Home》的作者Andrew McCarthy在寫作之前的職業是電影偶像明星,並非暢銷作家;雖然他早已轉行成為專稿旅遊作家,這卻是他第一次寫書;他來自1980年代的所謂「新鼠黨」,原文是Brat Pack —這是一個年代測試名詞:知道這些新鼠黨演員和經典電影的人,一定是社會上稍有年紀的成員(如果讀到這裡感覺一頭霧水,那麼…要不,你是下一代的年輕人,要不呢…就不談了吧)。雖是電影明星,McCarthy卻一點也不如《Eat, Pray, Love》的作者Elizabeth Gilbert那樣大方外向不怕生;相對的,他是個想很多卻不怎麼說出來人,訪談的時候,他的多話出自緊張,而非分享的熱切。這樣的特質,明明白白地表現在寫作風格裡,造成一種讓人感覺似乎“情溢於辭”的收斂文字。

《The Longest Way Home》的實體旅行帶我們去了中南美洲的幾處自然絕境,美國兩個城市,還有歐洲的兩個城市;但是另一方面,這也是一趟心靈的旅行。讀者應該可以見證一個年近半百、習慣冷眼旁觀的男人,認真地探究自我、出走到遠方與自己相處、離開摯愛的家人去找到家的感覺、找到回家的勇氣。這本旅誌回憶錄共有前後文兩篇加上八個章節,前文明白點出婚禮已經舉行完畢,兩人正在蜜月,所以,讀者們,我們早知道結局了。

然而,它究竟還是一場自我發現之旅;從第一章開始,讀者隨著McCarthy回顧年少、逐漸邁向成熟。這是作者為了理解自己的「婚姻/承諾恐懼」、找出深埋心底(而且他也沒把握自己有)的勇氣而出走,並且最後終於排除萬難、趕到愛爾蘭都柏林市、總算出席自己的婚禮!…的一趟旅程。說是療癒也算,說探索也行…; 總之,如果獨處對你來說是一種基本需求,孤獨其實是你一生的習性,但你又渴望與世界連結,與所愛緊密相依,而這種拉鋸經常造成關係緊張,或至少有點焦躁、矛盾、不安,你大概會在書中找到自我表述的文字吧。

如果你似乎愛上了這樣的人,或正在關係裡,那也許這本書對你來說,讀來有點不舒服,但說不定讀完了你也解脫了(咦?)。

最後就引用作者的兩小段文字吧:

…這一生中,有大半光陰我都覺得孤獨,但從不介意。一直以來我都視之為天性,經常渴望那份孤獨、追求它,而且一旦欠缺了那份孤獨就哀悼不已。但是,我卻沒有選擇那樣的人生……

一直以來,我都按照自己的方式過日子。過了這麼久,我甚至不知道,自己有沒有可能以其它的方式生活了。然而,我一定要試著拋開猶豫、恐懼和疑慮,努力交出全部的自己給所愛的人。

《The Longest Way Home》的讀書會訂在2013年4月11日晚上7點開始。我們會備酒慶祝春雨暫停的天晴,到時東海書苑二樓見:)

 

分類: 一起來讀書


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