Archive for 三月, 2016

英語閱讀趴 11號讀本《High Fidelity》

魯蛇之歌

今年春天,英語閱讀趴已默默進入第七年,第十一本書。這次我們讀相對輕鬆、無需特別憂國憂民的「喜劇」故事 ——英國作家尼克·宏比的第一本小說《High Fidelity》。High Fidelity 乍看可能不知道什麼意思,但若是把它說成Hi-Fi,我想任何一位愛聽音樂或熱衷音響的人都不會對這字眼感到陌生。「Hi-Fi」指的就是「High Fidelity」,粗淺地說,是「高傳真」之意;這樣的聯想,自然提示相當明確了,所以讀者進入書中世界後,對那滿佈如地雷的流行音樂梗,不但可能覺得理所當然,甚至更會激盪起強烈的情感共鳴吧。另一方面,High Fidelity也可解讀為伴侶關係的「高度忠誠」,這麼一來,故事的基調是小情小愛而非理想抱負或社會正義等,也就順理成章了。

這其實是帶讀人我私心相當偏愛的一本小說,早早就想放進閱讀趴介紹給大家,卻一直沒找到適當的序位給它,於是它慢慢等,等到第十一趴了才終於得以站上舞台,在一池燈光中成為主戲碼,在這個為了「培養英文語感」的讀書會擔任主角。

為什麼私藏這書在此就略過不提,反正不是重點。倒是這本書為什麼頗值得英語閱讀趴,就要多說幾句。在此打斷一下,叉個題。第一次聽說英語閱讀趴的書友們,如果想要知道更多關於這個讀書會的事,請參照東海書苑網站。第五號讀本(The Longest Way Home)的書介說明了讀書會的緣起,而選書機制則放在第九本的書介文中。連結如下:

No. 5請點這裡

No.9請點這裡

首先,《High Fidelity》滑順地結合男性自我告解體、浪漫愛情喜劇、和社會寫實等文學類型,造就了一本後青春/前中年的「成長小說」,基本上是很容易閱讀的文本。對於第一次想要挑戰英文原文小說的讀者而言,只要不排斥那些其實不怎麼影響理解的典故(總是會有沒聽過的歌曲、人名、團名、電影、電視劇等等),會是相當好的選擇,因為這書讀來既好笑、又不至於輕浮,而且沒有什麼GRE字彙來嚇阻人。 對英閱趴的舊成員來說呢,在前面重量級的讀本接二連三之後,來點捧腹大笑的故事情節和小品文,聽聽流行音樂、讀讀英式英文的生活用語,把這一次的英語閱讀趴當作書頁裡的文化觀光,喘一口氣也挺好的。

當然,即使文字簡白又當代,英閱趴的讀本向來都不會「只是」一本容易入手的小說,而一定是有某些特點、又具有某種豐富性的文本,這樣才好讓大家在閱讀英文之餘,也能從讀書會的交流討論中激盪出火花來。《High Fidelity》的主角/敘事者在故事一開始就失戀了,但他述說這個失戀的方式,卻是先回顧,給出他個人史上前五名的刻骨銘心分手經驗,再跟剛分手的前女友喊話說:「看見妳名字嗎?沒有對吧,我看妳要進前十名大概沒什麼問題,但前五名就沒妳的份兒了。妳要是真想毀了我,妳得早點到才行。」在那一小段之後有這前五名悲慘情史的簡要敘述,逐一交代了他從兒時、青春年少到成人的人生,還配上許多講評、自我辯護、時不時的尖酸和憤世嫉俗,最後又落在對前女友的喊話:不外「妳給的打擊沒有新意啦」、妳想擠進前五名得更高明吧」、「這次的出擊可圈可點但不夠好啦」、「還差一點才能得分了啦」….. 等,盡是些讓人忍不住想借用「敗犬的遠吠」這譬喻的、他從頭到尾沒機會真正說出口的句子。(但就英語學習的角度而言,這裏頭可是有些好用的生活用語)

整本書只分兩半,而且是不均分的兩半,前半標為「Then…(那時…)」,只有二十多頁,簡單點出主角賦予自我生命意義的幾個重大遭遇、說明他的年紀和愛情/男女關係歷史、透露他的魯蛇性格和賤嘴的個性,也底定這故事的語調或口吻了。我會大膽猜測,若讀者這時沒覺得這男人雖不可取卻還蠻好笑的,大概後面也不會太好笑;如果這時沒覺得他與自己有什麼共通的地方,之後可能也不太會同理他、不會對他的內心戲感到心有戚戚焉(或以輕鬆地嘲笑去包容)、不會想要去理解他對人生和生命的叩問了。光是在這一小部分的文字裡,就有非常多影集、電影、歌曲、演員等等被提及,足以讓讀者瞭解到這個人,這個碎碎念個不停、失戀心碎又面子很大的男人,其實蠻幼稚的,但卻可說是「飽讀」現代流行文化的「老學究」。這個老學究總是會用當代社會的大眾文化產物去定義自己與他人,用音樂收藏或他們的前五名排行榜(任何排行榜,可以是最愛書單、最愛影集、最愛電影等)來評判任何一個人,尤其是音樂,他對音樂的執念簡直如同毒癮一般。流行音樂可以為人生下註解、說明一切、理解世界、表達渴求、自我救贖,也可以拿來攻擊他人,達到阿Q的精神勝利法。

藉由參加這次的英語閱讀趴,我希望大家能收獲的,至少是那些語言的部分:讀懂辛辣幽默的註解、說明、理解、救贖語言,比如像是:After all, you couldn’t marry someone with a bad record collection, can you? 說到底,你不可能誰嫁娶唱片收藏品味差的人吧,可能嗎?(言下之意是沒有人嫁娶音樂品味不好的傢伙;絃外之音是至少我的音樂品味好,總是有可取之處吧?這句型學起來,把”bad record collection”替換掉,就可以嫌棄各種人了!);也希望說不定,我們都能利用這機會稍稍拓展自己的流行文化版圖,也順道回顧上個世紀末,1990年代後期瀰漫在都會生活裡的存在焦慮,看看這個世紀初我們過得是不是好一些。順道一提,英國搖滾奇才Elviso Costello的同名曲或許給了尼克宏比一些靈感,請大家看MV聽音樂時,也注意一下歌詞,蠻有趣味的呢!

High Fidelity – Elvis Costello & the Attractions

 

2016-03-24 liao

「東海書苑之地下噪音」 讀書會報名表

這是書苑今年打算舉辦的讀書會,相關內容在東海書苑臉書粉絲頁都已經公告。基本上,這個讀書會分為文學、文化與思想三類,每類我們選擇三本書。文學類第一本是村上春樹的《挪威的森林》,第二本是米蘭・昆德拉的《生命中不能承受之輕》,第三本則是石黑一雄的《長日將盡》;文化類第一本是張翠容的《中東現場》、第二本是薩伊德的《薩伊德的流亡者之書》,第三本是約翰・伯格的《留住一切親愛的》;思想類第一本是馬克思的《共產黨宣言》,第二本是佛洛伊德的《夢的解析》,第三本則是尼采的《查拉圖斯特拉如是說》。讀書會時間是每個月最後一週週三晚上7:00,歡迎有興趣的朋友報名參加喔!

2016-03-12 liao


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